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Nos océans de plastiques

2018
01 août

Article traduit de The Week, our plastic oceans. 

Milos Bicanski/Getty Images

Que se passe-t-il après qu'une quantité infinie de plastique provenant de nos produits de consommation se retrouve dans la mer? Voici tout ce que vous devez savoir:

Quelle est la gravité de la pollution?
À chaque minute, la quantité d'un gros camion de poubelle entre dans les océans. Tout compte fait, l'humanité a déversé jusqu'à 14 millions de tonnes de plastique dans les mers, et des morceaux de celle-ci peuvent être trouvés à partir de la surface de l'eau jusqu'à ses profondeurs les plus extrêmes. Vous ne vous en rendriez pas compte en ragardant sur le bord d'un navire, car une grande partie des déchets a été brisée par les vagues et la lumière ultraviolette en microparticules de plastique souvent aussi petites qu'un millimètre de large. Mais lorsque les chercheurs ont analysé en 2015 plus d'un million de déchets dans le Pacifique, 99,9% étaient en plastique. Les scientifiques n'ont aucune idée du temps que cela prendra pour se dégrader - peut-être des centaines d'années, voire jamais. D'ici 2050, selon le Forum économique mondial, il y aura plus de plastique, en poids, dans l'océan que de poisson.

D'où cela vient?
Depuis que le plastique a été incorporé dans de nombreux produits de consommation dans les années 1950, seulement 21% ont été recyclés ou incinérés. Ce qui rend le plastique attrayant c'est qu'il est non seulement bon marché et polyvalent, mais aussi pratiquement indestructible . En fait un cauchemar à éliminer, et environ 3% du plastique produit dans les pays côtiers finit par entrer dans l'océan. Les filets de pêche et autres engins de pêche en plastique sont une source majeure. Il en va de même pour les déchets plastiques légers, qui peuvent être expulsés des camions à ordures, des barges et des sites d'enfouissement, ou délibérément déversés dans les rivières ou les réseaux d'égouts et transportés en mer. La majeure partie des pires pollueurs sont des pays en développement dotés de systèmes rudimentaires de gestion des déchets. La Chine porte la plus grande responsabilité, représentant environ 30% du total mondial, tandis que les États-Unis se classent 20e. Une forme moins évidente de pollution plastique provient des microparticules présentes dans les produits tels que les déodorants, les dentifrices et les crèmes solaires qui se retrouvent dans les égouts. De nombreux vêtements sont fabriqués avec des fibres synthétiques, et un cycle de lavage peut provoquer le rejet de 200 000 fibres dans les eaux usées. En conséquence, la rivière Hudson à New York, par exemple, déverse environ 150 millions de fibres de plastique dans l'océan chaque jour.

Où est-ce que tout cela va?
Une grande partie se trouve dans cinq énormes masses de débris de plastique, appelés gyres, créés par les courants dans les océans du monde. Le plus grand de ces ragoûts en plastique tourbillonnants est le Great Pacific Garbage Patch, formé par les vents et les courants entre la Californie et Hawaï. Il est deux fois la taille du Texas et "augmente de façon exponentielle", selon une étude publiée plus tôt cette année. Une bande de plastique le long de l'Atlantique Nord entre la Virginie et Cuba est presque aussi grande. Ces cinq gyres couvrent jusqu'à 40 pour cent de la surface de l'océan de la planète. Pour nettoyer tous les cinq prendrait 1000 bateaux filtrant l'eau 24 heures par jour pendant 79 ans.

Les humains sont-ils à risque?
La preuve n'est pas claire. Les polymères dans les plastiques sont chimiquement inertes, mais certains additifs courants dans le plastique se comportent de la même manière que les hormones humaines, et peuvent causer des dommages à des concentrations élevées. Et il devient de plus en plus difficile de ne pas ingérer de plastiques. Une étude réalisée l'année dernière a révélé que 83% de l'eau potable mondiale était contaminée, alors que cette année, les chercheurs ont découvert que 93% de l'eau embouteillée contenait du plastique, souvent le double de l'eau du robinet. Les fruits de mer contiennent souvent du plastique. "Je pense que nous allons trouver toutes sortes de conséquences imprévues", a déclaré Ronald Geyer, écologiste industriel à l'Université de Californie à Santa Barbara. "Je serais très surpris de découvrir que c'est un problème purement esthétique."

Visitez le http://theweek.com/articles/785709/plastic-oceans pour l'article complet en anglais.